文章目录
  1. 1. 一:科学史上的『科学』
  2. 2. 二:科学史上的东方与西方
    1. 2.1. 水利型文明与实用型科学:
    2. 2.2. 非水利文明与希腊理性科学:
  3. 3. 三:两种科学类型的发展
    1. 3.1. 希腊理性科学的继承及发展:
    2. 3.2. 东方水利文明实用型科学的发展:
  4. 4. 四:总结

此文是我在知乎的第一个科学史答案

一:科学史上的『科学』

科学史中所研究的科学范围,是超出我们日常生活中所提到的科学的,在科学史研究中,研究的是更广义意义上的科学,一般包括以下几种:

  1. 古希腊的理性科学
  2. 近代科学革命产生的数理-实验科学
  3. 更为广泛意义上的博物学
  4. 更广泛的包括技术系统的科学

题主所说的“西方科学史”的主线是:
古希腊——罗马——中世纪——文艺复兴——科学革命——现在。

以下叙述中的“科学”也是广义化的,但西方科学发展中的主线与支线,大家一看便知,一个非常重要的线索就是文明的类型与科学的类型这对关系。

二:科学史上的东方与西方

追溯到科学发展的源头去看,科学史上有两种比较典型的科学类型:东方的「实用型科学」与古希腊的「理性型科学」,而承载这两种科学类型的文明类型,也有两种类型:水利型文明和非水利型文明。

水利型文明与实用型科学:

代表是四大古文明,即两河流域的美索不达米亚文明,尼罗河流域的埃及文明,印度河恒河流域的印度文明,以及长江,黄河流域的中国文明。这几个文明都是近水而生,人们聚集在发达的水系旁边进行农业生产,当农业与人口都开始繁荣后,多余粮食的分配,水资源的分配,水利工程的建造和维护,排水,泄洪等都需要有组织的协作,而用水过程中出现的争执也需要权威来调节,这就应运而生了比较核心的管理组织,也就是集权政治的原型。在这种文明环境中,国家的正常运行,人民的生活是管理阶层首先要考虑的事,相应的,被管理阶层所把持的科学也偏向于实用,多集中于水利(农业灌溉必不可少),天文(农业生产,平时生活,预测王朝命运等都需要天文),医学。

非水利文明与希腊理性科学:

希腊在地理位置上处于地中海沿岸,境内多山,没有大河,也没有大面积富饶的冲积平原,农业灌溉更加依靠雨水而不是与江河有关的水利,希腊人民靠本土条件难以为继,逐渐发展出了比较好的航海和商业。同时,希腊距离美索不达米亚和埃及这些文明不近也不远,便于交流而且不会被完全同化。另一方面,山脉把希腊的政治文明分割成多个小邦国,各个邦国之间形成合作竞争的关系。在此环境下,希腊人发展出了民主城邦制和奴隶制度,保证了闲暇阶层的出现,自由民主的环境也使得政治辩论成为常态,这都培养了希腊人的理性精神。希腊的闲暇阶层不同于东方的管理者,需要极力去维护一个集权大国的正常运行,而是更加注重于对政治合法性等这些内容进行思考。这些条件使得希腊成为科学史上的一朵奇葩,希腊人善于辩论,对事物有着一种寻根究底的热情,超越世俗的学术精神,比如希腊的天文学不同于东方的实用性天文学,它是一种数理行星天文学,是为了解释自然,而不是为了农业,占星等实用目的。用自然自身解释自然,不再求助于神等外物,从泰勒斯的“水是万物之源”,到柏拉图的“理念论”,再到亚里士多德的综合自然哲学,清晰的体现出理性科学出现的过程,这也是现代科学最古老的源头。

三:两种科学类型的发展

希腊理性科学的继承及发展:

希腊发展出了非功利的,比较系统的,有内在发展逻辑的理性科学传统,比如托勒密的《天文学大成》,欧几里得的《几何原本》,更为重要的是柏拉图和亚里士多德开创的理性的范式:柏拉图的理念论和亚氏自然哲学,他们虽然不同,但都是有内在逻辑的理性系统。希腊-罗马文明灭亡之后,这种理性融入到了基督教的教义之中,形成了前期的教父哲学和后期的经院哲学。希腊的文化同时被移植到伊斯兰世界中去,十字军东征之后,便开始在欧洲复兴,经历了航海时代,宗教改革,文艺复兴之后,希腊的这种理性科学的主线便在哥白尼身上连接了起来。紧接着就是近代的科学革命了。要注意的是,这个时候是十六十七世纪,资本主义对科学的发展有作用,但是还远没有到工业革命时的那么大的影响,在这中间主要的动力作用还理性科学内在的发展逻辑,宗教精神在其中也有不小的推动作用(宗教在近代科学产生过程中的作用,也是非常重要的,但讨论又需要大量篇幅了,答主题目中所说的“宗教的严格拘束”不太公平)。

东方水利文明实用型科学的发展:

实用型科学并没有它内在的发展逻辑,它的发展是根据外部环境的需要,一旦外部环境没有了需求时,它也就失去了发展的动力。这在中国历史上表现的非常明显,中国是非常典型的水利文明,集权的政治,官方掌控的科学都是其特点,这种由外部需求推动的科学与外部需要结合的非常紧密,长期来看就表现出科学技术发展的离散性,形不成系统。而且中国这种高度集权的国家,一旦形成了相应的治国文化后,这种文化对超越而无用的学术具有很强的限制作用(宗教还是文化,这是个问题)。中国在两千年的历史中,科学技术(取技术系统与博物学)其实一直都是非常强的,到了明代,达到了最高点。到了这个时候,外部的需求基本被满足,除非产生社会结构的变革(像资本主义与城市那样),或者是科学本身产生像希腊理性科学那样的结构,科学技术的发展就很难前进了。但是二者都是困难的,前者是封建势力不断扼杀资本主义的萌芽,后者是中国的政治文化已经固定,形成很强的束缚了。这个时候,也刚好是西方开始抓住希腊理性之线开始复兴的时候,从此中国在技术上也开始落后了。

四:总结

总之,以一种辉格史的角度来看的话,宏观上西方科学发展的逻辑还是比较清晰的,主线的就是希腊这根理性之线,旁支就是伊斯兰地区在中世纪时期对希腊学术的移植以及再移植,然而伊斯兰世界始终也是典型的东方文明,即使移植了希腊学术,对近代科学产生有着极其重要的影响,但最终也没能成功成为近代科学的策源地。

亚里士多德认为自由的学术有三个条件:

  1. 闲暇的阶层
  2. 批判传统
  3. 对世界的惊异

结合科学史可以看到,无论是古希腊,还是近代欧洲,都比较符合这些条件,而集权的国家则难以满足。注意这里没有强调“民主”,只是强调学术发展应有一个相对自由的环境,集权国家在脱去蒙昧之后,也是能创造出相似的条件的

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  2. 2. 二:科学史上的东方与西方
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    2. 2.2. 非水利文明与希腊理性科学:
  3. 3. 三:两种科学类型的发展
    1. 3.1. 希腊理性科学的继承及发展:
    2. 3.2. 东方水利文明实用型科学的发展:
  4. 4. 四:总结